美国宇航局的詹姆斯·韦伯太空望远镜将拼凑宇宙的历史

BET360反思了这次任务, 在这一重大技术成就上赞扬NASA和整个韦伯团队.
詹姆斯·韦伯太空望远镜
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自从第一次仰望星空, 人类一直对宇宙的早期形成很好奇, 它的逐渐演化以及在其他行星系统中存在生命的可能性.

美国宇航局的詹姆斯·韦伯太空望远镜将回顾过去,寻找答案. 具有更长的波长覆盖范围和更高的灵敏度, 韦伯望远镜能够推进人类目前对宇宙故事的了解,超越历史上任何其他望远镜的能力. 除了披露新信息, 这台望远镜将以它的前辈的发现为基础并加以补充, 著名的哈勃太空望远镜.

 

在其在地面的生命周期中,韦伯任务已经吸引了一个由不同空间利益相关者组成的团队. BET360很自豪能成为韦伯任务的众多贡献者之一, 提供多样化的支持.

“One of the real benefits of this program is that it’s tangible; it touches everyone,凯文·贝尔说, 航空航天航天系统集团高级副总裁. “很多人一生都在从事这项工作. 这是激发下一代探索太空可能性的绝佳机会.”

韦伯的奇迹

该天文台计划在12月发射. 25人在阿丽亚娜5号运载火箭上从阿丽亚娜空间公司的ELA-3发射综合设施在法国几内亚. 升空后, 该望远镜将飞行100万英里,到达预定的绕太阳轨道,并经历多个部署阶段, 光学检查和仪器校准在进行科学操作前的一段时间.

美国宇航局詹姆斯·韦伯太空望远镜通过了关键的遮阳板部署测试
美国国家航空航天局的詹姆斯·韦伯太空望远镜可以推动人类目前对宇宙故事的了解,其能力超过历史上任何其他望远镜. (来源:美国国家航空航天局/克里斯·甘恩)

 

韦伯任务的科学目标是受到哈勃观测的启发. 而哈勃望远镜主要是通过光学和紫外线来观察宇宙, 韦伯的红外能力将帮助科学家看到更多的宇宙.

“詹姆斯·韦伯太空望远镜的红外眼睛将能够穿透尘埃和碎片,看到这颗行星的热特征, 恒星和星系的层次空前清晰,杰夫·汉利说, BET360人类探索和太空飞行部门总经理. 哈勃太空望远镜改写了当时的天文学教科书, 而现在韦伯望远镜——凭借它的红外线视野和更大的光圈来捕捉天光——将为理解外部宇宙的内部运作提供下一个巨大的飞跃.”

除了, 韦伯望远镜的主镜直径是哈勃望远镜的两倍多, 这使得该天文台的收集面积是之前的六倍多. 韦伯的特性将使望远镜有可能看到来自130亿光年之外遥远恒星形成区域的微弱光线.

韦伯和哈勃的比较
韦伯望远镜的主镜直径是哈勃望远镜的两倍多. (来源:美国国家航空航天局)

“与哈勃相比,韦伯是技术进步的巨大飞跃,也是该任务的合乎逻辑的继任者,埃里克·布雷克海默说, 航空航天部门民用航天项目运营部门的助理首席主任. “我期待着看到它的运行,因为它收集了关于宇宙最早期存在的前所未有的图像和数据.”

作为观察宇宙的最新视角, 韦伯将用它从每个研究目标收集的见解启发科学家和公众. 

“韦伯将能够从BET360的太阳系观测到早期宇宙中最遥远的可观测星系, 以及两者之间的一切,乌玛·布鲁格曼说, 航空航天战略评估和研究部首席主任. “它将帮助BET360了解宇宙的起源,以及数百万年前的样子.”

航天支持的寿命

詹姆斯·韦伯太空望远镜的镜子盛开
韦伯有18个镀金的镜子片段,完全展开时就像蜂巢. (来源:美国国家航空航天局/ Desiree干草)

或许Webb最具辨识度和标志性的特征是它的18块镀金镜面,完全展开时就像蜂巢. 每个六边形的部分重约46磅, 比哈勃的镜面更轻更耐用. 设计更轻的反射镜技术,让BET360回想起Aerospace客户之间的早期对话,正是这些对话最终推动了Webb任务的创建.

“20世纪90年代末, 有多个组织需要重量轻得多的光学反射镜,“博士说. Eric Hall,航空航天车辆系统部门总经理. 国防和情报组织和美国宇航局一起创建了先进的镜像系统演示程序. 航空航天在这个项目中有一个关键的部分——直接支持BET360的国防客户和间接帮助所有的组织.”

因为这么大的镜子以前从未在太空中出现过, 韦伯的发展面临着某些挑战. 确定能够在合适的环境中安全地测试这种规模的天文台的位置是至关重要的, 航空航天也为这一问题提供了技术专长.

“十多年前, 有一个关于设备的评估可以适合望远镜的热真空测试,“博士说. Rajiv Kohli,宇航公司人类探索和太空飞行部门的高级项目负责人. 美国宇航局约翰逊航天中心的A, 直径45英尺,高60英尺, 最终被选来安装望远镜. 因为这个舱最初是为阿波罗相关的测试设计的, 它必须翻新,以满足韦伯的某些规格要求.”

低温测试后韦伯望远镜从A室中出现
主要用于测试阿波罗时代的宇宙飞船, NASA约翰逊航天中心的A舱被翻新以容纳韦伯. (来源:美国国家航空航天局/克里斯·甘恩)

镜子的大表面积也提高了污染控制的重要性. Kohli为该舱提供持续的清洁维护支持,并定期向韦伯项目报告数据,以确认污染水平在可接受的范围内. 这些做法有助于确保望远镜的健康——从反射镜到驱动器——并防止可能影响韦伯数据和操作质量的风险.

这些年来, 航空航天辅助技术审查和webb分析——从评估任务状态到提供选择硬件的实际评估. 例如, 在21世纪后期, 航空航天人员对中红外仪器(MIRI)的电子板进行了各种分析,以评估组件的结构是否足够承受空间条件. 而在操作, MIRI将看到遥远天体的红移光,并建立在人类当前的宇宙图像之上.

添加到宇宙的故事中

韦伯的阿丽亚娜5核心阶段准备就绪
该天文台将从阿丽亚娜空间公司位于法属几内亚的ELA-3发射中心发射. (来源:欧洲航天局 /研究/阿丽亚娜空间公司)

当韦伯从ELA-3发射中心升空时, 它将成为人类好奇心动机的又一证明, 长期合作的力量和太空科学的下一步.

“詹姆斯·韦伯太空望远镜是这一代人的哈勃望远镜,它将成为他们仰望天空的眼睛, 激励下一代,玛莎·赫斯说, BET360人类探索和太空飞行部门的首席主任. “大多数人都记得他们从哈勃看到的第一张图像, 所以,看到韦伯用来观察宇宙的新镜头将是令人兴奋的.”

尽管韦伯的发现将与之前和当代的宇宙飞船协同工作, 该望远镜的观测结果将启发未来的问题,并塑造天文界.

“将科学的极限进一步推进一步是BET360如何获得詹姆斯·韦伯太空望远镜,航空航天高级项目工程师肯尼斯·哈里斯二世说, 谁在加入Aerospace之前领导了一个NASA团队,负责整合望远镜的主要载荷. 韦伯将向BET360提出更多的问题,以激发科学家的好奇心, 工程师, 和未来几代人. 我很想知道韦伯将如何开启科学的未来,以及BET360下一步决定去哪里旅行,将BET360的资源指向哪里.”

航空航天部门祝贺韦伯任务的合作伙伴, 包括整个NASA的整合团队, 欧洲航天局, CSA和许多其他公司对这一尖端技术成就的关注,并期待着继续为客户提供支持,并为航天企业提供解决方案.