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用一些技术手段, 美国BET360(Aerospace Corporation)的一颗立方体卫星(CubeSat)在距离它的同胞立方体卫星(CubeSat) 22米的范围内移动,在17米的轨道上拍摄了一系列照片,每小时000英里. 

这是一个非常困难的技术演示, 由一个纸巾盒大小的卫星完成, 为今后的视察或服务任务铺平道路. 

“aerocbe -10是迄今为止最小的完成了如此近距离的交会和近距离操作的航天器,凯瑟琳·文图里尼说, 航空航天高级项目负责人和aercube -10任务的团队领导. “这次行动成功地证明,未来可以使用非常小和成本效益高的航天器来执行在轨检查(和潜在的服务)任务, 参与需要近距离接触的科学任务, 并最终推进对接方案,使纳米卫星能够加入从轨道上清除空间碎片的斗争.”

AeroCube-10是一对1.5 u立方体卫星 (10 x 10 x 15厘米), 其中一个载有28个可部署的大气探测器和一个激光信标, 另一个装有摄像头和推进系统, 是什么使它能够控制自己的运动. 

 

“AC-10B最大的有效载荷是推进装置, 相对于AC-10A,一种温度较高的气体推力器,其速度变化很小,能够保持地层和接近地层, 不能操作,Joseph Gangestad解释道, 系统主管和实验负责人. “推进单元使用水作为推进剂,在任务的寿命内可以提供总计6米/秒的速度变化.”

虽然在近地轨道上的卫星相对于地面移动得非常快, 两个几乎在同一轨道附近的卫星可能看起来相对彼此移动非常缓慢(很像两辆在相邻车道上以相同速度行驶的汽车). 在这种相对运动中,一颗卫星甚至可以看起来像围绕另一颗卫星“轨道”运行.

AC-10B以30 × 60米的半径进入AC-10A的这种“轨道”,在最大到最小的轨道上,利用机载相机拍摄AC-10A的分辨率图像. 在另一次近距离拍摄中,AC-10B能够在仅22米远的地方拍摄照片. 

AeroCube-10卫星
aercube -10,一对1.5 u立方体卫星, 是在2019年8月从一艘天鹅座货运飞船上的3U NanoRacks部署器部署的. 这两颗立方体卫星被昵称为“JimSat”和“DougSat”,以退休的航空航天首席主任吉姆·吉命名, 以及现任主任道格·霍尔克, 分别.

“让这一壮举成为可能需要整个航天工程师团队的独创性,他们对设计做出了贡献, 构建, AeroCube-10的运营,”Gangestad说. 这些卫星配备了GPS接收器,即使在太空中以17米的速度飞行,也能将卫星的位置定位到个位数米以内,每小时000英里, 一种推进系统,可以使速度变化精确到每秒千分之四英寸, 一种姿态控制系统,可以将卫星定位在几分之一的范围内, 为卫星提供定期连接的地面通信天线网络, 还有任务规划工具,可以模拟和预测未来数小时和数天的卫星行为,非常精确.”

精确的接近操作对于某些 AeroCube-10的科学任务,这需要两个立方体卫星之间的空间分离. aercube -10的任务包括推进纳米卫星规模的技术和能力的成熟, 通过发射小型探测器来研究地球的大气层, 并研究地球电离层的辐射环境.

在当前任务之外, 然而, aercube -10展示了一种具有成本效益的能力,可以用于潜在的未来任务.

正如Gangestad所说, “用于完成这种近距离操作的小型化技术和复杂过程可以应用于其他航天器和任务, 因此,未来的项目——比如国际空间站的自由飞行检查卫星——可以以较小的体积和较低的成本完成.”

 

由aerocbe - 10b拍摄的aerocbe - 10a在太空中的照片
AeroCube-10A(它本身只有10 x 10 x 15厘米)从26米外拍摄.

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